Wednesday, February 03, 2016

Coaliția România Respiră

Vreme de un an de zile cei de la Coaliția România Respiră au dus o luptă continuă pentru adoptarea noii legi care interzice fumatul în spațiile publice închise. Și iată că astăzi legea a fost publicată in Monitorul Oficial, ceea ce înseamnă că va intra în vigoare pe 16 martie. Este o victorie importantă a societății civile care ne arată din nou că perseverența în apărarea unei cauze poate avea succes pănă la urmă. Altfel e doar o intrare într-o normalitate care în alte țări există de mai mulți ani.
Una din criticile celor care s-au opus acestei legi este că sunt și alți factori care ne afectează sănătatea, cum ar fi poluarea aerului care e mult prea mare în multe orașe din România. Cum s-ar zice: de ce vă luați de noi și nu de mașinile care emit atâtea noxe de exemplu. Pe langă faptul că acest tip de argument e stupid, nu e adevărat că lumea nu se preocupă de poluarea atmosferică. De fapt chiar Comisia Europeană s-a sesizat și a deschis o achetă împotriva României pentru că depășește limitele admise de poluare. Această postare are mult mai multe detalii despre poluarea din București și indiferența autorităților la aceată problemă.
Am început să mă gândesc și eu la cum am putea reduce poluarea din București. Știm că unul din pricipalii factori sunt emisiile automobilelor care circulă prin oraș. Ideal ar fi să reducem traficului, ceea ce se poate obține printr-un transport în comun mai performant. Însă pănă atunci m-am gândit la ce mă deranjează cel mai mult în trafic din punctul de vedere al poluării. Și mi-am dat seama ce mult mă deranjează când merg în spatele unei mașini care scoate o tonă de fum, așa de mult încât trebuie să pui aerul condiționat din mașină pe recirculare ca să scapi de fumul respectiv. Dar acele mașini au făcut o inspecție tehnică periodică (ITP) relativ recent, nu? Care inspecție verifică și că mașina respectivă respectă normele de poluare, nu? Deci cum ajung acele mașini să treacă acea inspecție: prin șpagă, nu? Așa că ajungem din nou la acel slogan de la protestele de după tragedia de la Colectiv: corupția ucide!
De câteva săptămâni am început să îmi notez numerele acestor mașini pe care le văd în trafic și le-am strâns într-un document aici. Pasul următor ar fi să găsesc o modalitate prin care să raportez aceste mașini la RAR sau la poliție și să îi forțez să le reverifice cumva. Are cineva vreo idee despre cum am putea face asta?

Tuesday, January 26, 2016

După 20 de ani

Acetst post l-am început anul trecut, dar pe parcurs m-am luat cu altele și nu am reușit să îl mai termin atunci. Dar știți vorba aia: niciodata nu e prea târziu, așa că uite că îl termin acum. În 2015 s-au împlinit 20 de când am terminat liceul. În iunie am organizat o întâlnire cu foștii colegi de clasă și profesorii de la Liceul Mircea cel Bătrân. Ne-am simțit foarte bine împreună, am depănat amintiri, am povestit ce am făcut in viață și am realizat încă o dată cât de frumoasă și importantă a fost acea perioadă pentru formarea noastră ca oameni. Cum am amintiri de la toate materiile și cu toți profesorii pe care i-am avut țn liceu, m-am gândit să fac un serial cu unele din aceste amintiri.

Am să încep cu economia, o materie nouă pe vremea aia, care se studia pentru un an în clasa a XI-a. Profesorul de economie nu prea relaționa cu elevii, nu știu exact din ce motiv, dar îmi amintesc foarte clar despre el cum ne povestea lecția uitându-se mai mult pe geam în loc să se uite la noi. De altfel și la întâlnirea de 20 l-am regăsit pe domnul Fulea tot stingher. A venit în fața liceului, l-am salutat mai mulți dintre noi și am vorbit puțin cu dânsul, dar când ne-am strâns în clasă am constatat că între timp dispăruse. Manualul de economie era primul făcut dupa revoluție, de un anume Coșea, care avea să ajungă un politician de succes, iar ”succesul” în politica românească se masoară și prin numărul de partide prin care treci, căci și domnul Coșea e un traseist notoriu. Colegii mei care urmau să dea examen de admitere la ASE au învățat efectiv pe de rost acel manual, îmi amintesc că o colegă era în stare să recite fraze întregi din el. Eu am decis să dau bacul la economie, așa că învățasem și eu destul de bine conceptele de acolo, dar cel mai mult m-a frapat o frază din introducere sau prima lecție. Se vorbea acolo despre tipuri de oameni și cum unii nu se gandesc decât la ei, altora le pasă de ei și de familia lor, altora și de cei din orașul sau poate țara lor, iar altora le pasă de toți oamenii de pe Pământ. Și cum in funcție de cum ești iei decizii economice într-un fel sau altul. Atunci inevitabil m-am întrebat și eu: oare ce fel de om sunt eu? Îmi pasă numai de mine sau și de rude sau și de cei pe care îi cunosc sau poate de toți oamenii în general? Nu are rost să vă spun ce mi-am răspuns atunci, știm cu toții de la cei cu filosofia că mai importante sunt întrebările pe care ți le pui decât răspunsurile la care ajungi :) Dar cert e că într-un fel acel moment de la începutul clasei a XI-a m-a schimbat.

Monday, January 11, 2016

David Bowie

I started listening to international music in 1990 after the fall of communism. And one of the first hits I remember from the radio was "Ice Ice Baby" from Vanilla Ice. With this came the scandal that he copied the song from another band, Queen. So I got to listen and like "Under Pressure" from Queen, which I learned was really wrote by Queen and David Bowie.
Then Nirvana came and in their Unplugged concert they sang "The Man Who Sold the World", which later on I found out it was a cover from David Bowie, original version here.
I never searched his discography, but here and there his gems where showing up on the music stage in the 90ies, 2000, or even today: "Jump They Say", "Let's Dance" and so on.
So who was this guy, a space oddity passing by the Earth? Good bye, David Bowie.


P.S. A cover of this song was actually made on board of the International Space Station by Chris Hadfield, on of the astronauts currently on ISS

Wednesday, December 30, 2015

How to Bootstrap Education

I read recently an article (link here) in The Economist about behavioural economics and how it can be applied in development policies. The main point of behavioural economics is to challenge the assumption of classical economics that people always make rational decisions that are best for them. There are many reasons for people not to take the best decision for them: peer pressure, impulse or rushing to take a decision and so on. This approach to economics turns out to be very successful and it is now incorporated in many other theories. The development programs like the ones funded by the World Bank now take into account behavioural aspects when designing their policies. One good example is education. We know for sure how important is education to boost a child's chances to be successful in life. So many people invest heavily in the education of their children. But exactly the poorest people many times miss this point and neglect or sometimes are even against the education of  their children. So to give them a chance to escape poverty you have to actually design some incentives to make sure children actually go to school and learn something. I recently heard about two such programs in Romania:
- one is aiming to get every 3-5 years old child from poor families to attend kindergarten by giving to families a monthly stipend on the condition that the children do actually go to kindergarten. You can read more details here.
- the second is called Teach for Romania and aims to recruit, train and send teachers to impoverished communities; the training focuses on education techniques, but also on leadership, so that those teachers would also change the schools and communities where they will be teaching.

I like both these programs and from what I read they achieved a lot already, so I'll try to support them as much as I can in the future. This is one of the reasons I wrote this post: to let you know about them :)

Friday, December 11, 2015

Over in the Meadow

Lately I became a big consumer of a new music genre, children songs :) Like in every area there are good pieces and also some others that are not that well made. But there are also masterpieces like the one below. The song, the orchestration, the voices and the cartoons, all of them are excellent in this video from Barefoot Books. And I'm not the only one in the family who likes it :) Well done, guys!


Friday, October 16, 2015

Fruits from Moldova

Have you bought recently any fruits from Moldova? Or fruit juices or fruit preservers?
Here is why you should:



In most of the shopping centers from Romania there are stands which sell juices and preserves from Moldova, go ahead and try them, they are very tasty.
This is cover power square (CP^2), not only a cover, but with a clever and powerful message, so let's share the original clip too:



Wednesday, September 23, 2015

In fiecare zi

I don't listen often hip-hop music, but this song is addictive, I listen it "every day" (that's the name of the song) since I heard it on the radio. The bottom line is that you have to be careful when you buy cherries :)